乌丸莲耶小小一座关卡,连接起东西方丝绸之路-历史百家争鸣

乌丸莲耶
玉门关,西汉武帝所设置。一般认为,敦煌西北的小方盘城就是当 年的玉门关,它就耸立在戈壁滩狭长地带中的砂石岗上。南边有盐碱沼 泽地,北边不远处是哈拉湖,再往北是长城,长城北是疏勒故道。关城 全用黄土夯筑而成,坐北朝南,呈长方形。在这座城正南长城内侧有烽 燧,叫“玉门千秋燧”,是汉代防备西域敌兵入侵的警报系统。关城方形 如盘,北、西两面有门,北门外不及百米即疏勒河。
但小方盘城实在太小了,内部还不到一个篮球场大。因此,也有很 多专家认为这并不是大名鼎鼎的玉门关。东汉时,班超经营西域多年,功勋卓著,年老思乡要求退休。他在给朝廷的奏章中说:“臣不敢望到酒泉郡,但愿生入玉门关。”不管怎样,班超心中的玉门关也不会离此地太远了。

■位于甘肃的汉长城遗址。公元前119年,汉王朝开始在河西走廊修建长城,此处遗址已历经2000年风雨
事实上,此玉门关并非“春风不度”的玉门关。后者是唐朝的玉门 关,已向东退了200多公里,位于酒泉瓜州双塔堡附近,其具体遗迹也 湮没于沙丘戈壁之中,难以寻找。当年玄奘西行取经,就是从那里秘密 过境。王之涣的《凉州词》脍炙人口—“黄河远上白云间,一片孤城 万仞山。”但黄河如何“远上”呢?“一片孤城”又在哪里?唐朝的玉门 关也距离黄河千里之外,怎样都是望不到黄河的。诗人恐怕要说的是, 玉门之外便是另一个世界了。
另一位诗人王维的《渭城曲》,经配曲吟歌,名《阳关三叠》,表达 的也是相近的心态。诗歌缠绵淡雅,离愁暗藏。“西出阳关无故人”,“西出阳关”后会遇到什么?不说也罢。在王维的时代,出了阳关就相当于踏出了国门。
阳关遗址位于敦煌西南70公里的“古董滩”上,因在玉门之阳而得 名。昔日阳关城早已荡然无存,只有墩墩山还保存着一座烽火台。山下 南面有一片望不到头的大沙滩。那片苍茫沙滩之下,便埋藏着阳关的遗 址。不远处的南湖绿洲,被沙丘包围,但仍绿意盎然,葡萄藤随风摇曳, 如一个精致的盆景。

阳关与玉门关的选址都十分讲究,占据了沙漠中最后的一处水源。 再向西便进入了令人生畏的罗布泊荒漠,前路茫茫,生死未卜。很长时 期以来,这里便是中国人的心灵边界,关外是一个未知的世界。走出去, 意味着无限的遥远与无穷的凶险。
中国第一部地理著作《禹贡》中,这样描写国家的边界:“东渐于 海,西被于流沙,朔南暨,声教讫于四海。”要探索未知的世界,传播文 明,就必须向西穿越流沙,向东渡过大海。
公元前126年,张骞出使西域返回长安,第一次带回了外部的信息 与知识,将中国人的视野延伸了几千公里,不再困于传说的迷雾之中。
几乎与此同时,汉武帝发动了一系列对匈奴的反击战,其中以公元 前121年的春夏战役最为重要。年仅20岁的骠骑将军霍去病深入大漠, 迂回出击,大败匈奴。浑邪王降汉,河西走廊完全为汉朝控制。汉武帝 先后设置武威、张掖、酒泉、沙洲(敦煌)四郡,驻军屯田,移民实边。
《史记》如此记载这场辉煌的胜利:“骠骑将军复与合骑侯数万骑出 陇西、北地二千里,击匈奴。过居延,攻祁连山,得胡首虏三万余人, 裨小王以下七十余人。”这场战役的重要性完全不亚于张骞出使西域的成 功。河西归汉,中原王朝终于拿到了进入西方世界的钥匙,丝绸之路由 此正式开通。

汉代中国开辟丝绸之路的价值不仅在于拓展了交通路线。中原华夏文明由此开始有意识地关注外部世界,并大大延伸了本土文化的活动空间。此后,各朝政府都延续了这种对外交往的传统,并在唐代达到高峰。自从通向世界之门被打开后,它再也无法被封闭。
节选自《穿越丝路:发现世界的中国方式》

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